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엑스빔테크, ‘광케이블 광커넥터’ 세계 기술전쟁에 참여

기존 광케이블 커넥터보다 10배 이상 높은 내구성을 갖는 고품질 제품 출시, ‘극소수의 기업이 세계시장 독점하는 시대 도래’




산업용 광통신 커넥터 전문 업체인 엑스빔테크(X-BEAM Tech, 대표 박창현)가 광케이블 광커넥터 분야에서 세계적인 해외 기업들과의 기술전쟁에 참여하여 눈길을 끌고 있다. 

‘확장빔 광커넥터’란 광케이블과 광케이블을 이어주는 연결 광커넥터로 기존 접촉 방식(광섬유간 물리적으로 접촉되어 광신호 전송) 커넥터의 경우 진동, 먼지, 뒤틀림, 햇빛, 열, 습도 등 외부 환경요인에 약하여 해상 및 해저, 도서지역, 선박, 항공기, 철도, 군용 통신망 등 특수한 환경에서는 사용이 힘들거나, 신호전송 시 오작동이 발생하는 등 단점이 있었다.

또 기존 커넥터의 경우 사용이 특수 환경(잦은 탈부착 등 여러요소)에 사용이 된다고 하더라도 마모 및 손상이 심하고  유지관리가 불편한 단점이 있었다. 따라서 기존에 설치되었던 광케이블을 분리하였다가 다시 연결할 경우 전문가가 반드시 작업에 참여해야 하며, 분리 후 재연결 시 미세먼지 등에 취약하여 커넥터가 파손되거나 신호 전송이 끊어지는 등의 문제가 발생하여 광케이블 전체를 사용하지 못하는 경우가 발생하였다.

이에 국내 광케이블 광커넥터 전문기술기업인 엑스빔테크(X-BEAM Tech)가 이런 단점을 보완하여 일반인도 손쉽게 광케이블을 연결 및 재분리 할 수 있는 광케이블용 광커텍터를 선보이고 세계시장 개척에 뛰어든 것이다. 





엑스빔테크 김행정 수석연구원은 “확장빔 광커넥터는 강한 내구성과 편리한 유지보수 방법을 제공하는 새로운 타입의 커넥터로 상당한 고부가가치 제품이며 선진국의 대형 기업들은 앞 다투어 개발에 뛰어들고 있다. 현재 엑스빔테크도 제품의 현장 적용을 위해 인도네시아 및 베트남 등 섬 지역에서 해당 국가의 공공기관 주도하에 각종 환경적응 시험을 하고 있으며, 미국 시장 개척을 위해서 전시회 참가를 준비하고 있다. 현재 우리 군과 기상청 등에서도 상당한 관심을 보이고 있으며, 해외 전문가들이 기술협력 및 제품구매를 타진해 오고 있어 협상 중에 있다. 우리 제품의 경우 광케이블 앞단에 렌즈가 부착되어 있어 먼지가 묻어도 휴지로 닦아내면 되기에 관리가 수월하여 유지보수 비용이 절감되는 장점이 있다. 특수 분야인 탓에 성능인증 시험 절차가 까다로워서 시장진입 장벽이 높은데, 엑스빔테크의 경우 (해당기술에 대한 신기술(NET) 인증 및 국방 수준의 환경시험 성적서, 신뢰성(RS) 인증 등 품질에 대한 공인 인증을 확보하였으며)이미 시장에 진입을 한 상태이기에 미래는 밝은 편이다.” 고 밝혔다.




                                             < 엑스빔테크 회사 및 제품 소개 영상 >



기존 광케이블의 경우 단일모드 기준 전송모드의 직경이 약 10미크론 정도로 접촉면에 약간의 오차만 있어도 접속 불량이 생겼다. 이런 이유로 진동, 습도, 열 등에 취약하였으나, 엑스빔테크에서 선 보인 제품의 경우 광커넥터 앞 부분에 광렌즈가 부착되어 있어 광렌즈의 굴절률을 이용하여 빔을 확장시키는 방식으로 300미크론까지 확장시킨다. 이런 방식으로 대폭 확장시키면 약간의 오차가 발생하여도 신호전송에 문제가 생기지 않기에 열, 진동, 습도, 먼지 등 악조건 속에서도 신호 전송이 원활하게 되는 것이다.

엑스빔테크 관계자에 따르면 기존 제품보다 고부가가치 제품인 탓에 미국, 유럽 등의 기업에서 집중적으로 투자를 하고 있으며 특허전쟁을 벌이고 있는데, 이에 엑스빔테크는 국내 특허는 등록하였으며, 해외 출원을 위해 PCT를 준비하고 있다. 또한 엑스빔테크는 기술개발을 마치고 본격적으로 양산단계에 접어 들었다.

엑스빔테크의 한 수석연구원은 “세계적으로도 몇 개의 기업 밖에 없기 때문에 이 분야는 앞으로 소수의 기업이 세계 시장을 독점하는 상황이 도래할 것이며, 광케이블용 광커넥터가 표준으로 자리 잡아 기존 광케이블용 커넥터 시장을 대체하는 상황이 올 것이다. 이에 대응하기 위해서 국내 특허는 보유하고 있으며, 해외 특허 확보에 모든 노력을 다하고 있다. 세계적인 기업들과 기술전쟁에서 승리하기 위해서 KAIST, 연세대, 광운대 등 광전자통신 분야 석사급 이상 인력을 충원하고 있으며, 전체 직원 12명 중 11명이 연구 인력이고 석사급 이상 인력을 5명이나 채용하였다.” 라고 밝혔다.







창업자 박창현 대표는 광운대 전자공학대학원 박사 출신으로 이 분야의 성장성을 보고 2013년에 창업을 하였다. 제4차 산업 시대를 맞아 정보량이 대폭 증가하고 있어 광케이블 설치 수요가 폭증할 것으로 전망되기에 확장빔 광커넥터 분야 또한 성장세가 급증할 것으로 전망된다.

엑스빔테크는 중소밴처기업부로부터 창업성장기술개발사업, 산학연기술개발사업, 융복합기술개발사업, 네트워크 기술개발사업 등 다양한 국책 사업에 선정되어 활발하게 기술개발을 추진하고 있으며, 소재부품인증, 벤처기업 인증, 신기술인증, 신뢰성인증, ISO9001, 기술평가우수기업인증 등 각종 인증을 받은 광커넥터 및 광통신 소자, 점퍼코드 제작 등의 전문 기술 및 제조 기업이다.
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